Alérgenos alimentarios

El objetivo de estos símbolos es identificar los alérgenos de los alimentos. Los alérgenos alimentarios son compuestos que pueden encontrarse en los alimentos y pueden dañar la salud de las personas sensibles a ellos. Son sustancias que en un principio son inocuas, pero que provocan una reacción exacerbada del sistema inmunológico en algunas personas. Consumir accidentalmente alimentos que contengan estos compuestos puede acarrear alergias e intolerancias con distinta gravedad hasta el punto de comprometer la vida en algunos casos.

Cereales que contengan gluten

Ejemplos: Trigo, centeno, cebada, avena, kamut, espelta, kamut o sus variedades híbridas y productos derivados. En este punto quedan excluidos los jarabes de glucosa a base de trigo, incluida la dextrosa; las maltodextrinas a base de trigo; los jarabes de glucosa a base de cebada; y los cereales que se utilizan para hacer destilados alcohólicos, incluido el alcohol etílico de origen agrícola.

Planta de cereal que representa que el alimento contiene gluten.

Crustáceos y productos a base de crustáceos

Ejemplos: langostinos, centollos, gambas, carabineros,…incluso los alimentos que los contengan como trazas.

Cangrejo que representa la presencia de mariscos en el plato.

Huevos y productos a base de huevo

Ejemplos: Los productos que pueden contener huevo, incluso en trazas, como algunas masas o bebidas.

Tres huevos superpuestos que representan la presencia de este alimento en la carta.

Pescado y productos a base de pescado

Ejemplos: Gelatina de pescado utilizada como soporte de vitaminas o preparados de carotenoides y gelatina de pescado o ictiocola utilizada como clarificante en la cerveza y el vino.

Un pez, haciendo alusión a que hay pescado en ese alimento a consumir.

Cacahuetes y productos a base de cacahuetes

Ejemplos: Todos los productos que puedan contener cacahuetes o sus trazas.

Un dibujo de cacahuetes que representa a este alimento.

Soja y productos a base de soja

Ejemplos: no habrá que informar si contienen aceite y grasa de semilla de soja totalmente refinados; tocoferoles naturales mezclados (E306), d-alfa tocoferol natural, acetato de d-alfa tocoferol natural y succinato de d-alfa tocoferol natural derivados de la soja; fitosteroles y ésteres de fitosterol derivados de aceites vegetales de soja; o ésteres de fitostanol derivados de fitosteroles de aceite de semilla de soja.

Una planta con tres hojas que representa a un producto a base de soja.

Leche y sus derivados (incluida la lactosa)

Ejemplos: Este punto incluye la lactosa, pero no el lactosuero utilizado para hacer destilados alcohólicos, ni el lactitol. La leche sin lactosa puede ser también considerada dentro del listado.

Un tarro que representa la presencia de leche en el alimento.

Frutos de cáscara y productos derivados

Ejemplos: Almendras, avellanas, nueces, anacardos, pacanas, nueces de Brasil, alfóncigos, nueces macadamia o nueces de Australia y productos derivados.

Una cáscara de nuez que representa la incorporación de frutos de cáscara dentro del alimento a consumir.

Apio y productos derivados

Ejemplos: Todos los productos que puedan contener apio o trazas de apio.

Un apio que representan la presencia de este alimento en el producto.

Mostaza y productos derivados

Ejemplos: Todos los productos que puedan contener mostaza, sus derivados o trazas de mostaza.

Un dibujo de un recipiente de salsa soltando líquido, lo cual representa la presencia de mostaza o sus derivados en el alimento.

Granos de sésamo y productos a base de granos de sésamo

Ejemplos: Todos los productos que puedan contener sésamo o trazas de sésamo.

Granos de sésamo que representan la presencia de este alimento en el producto.

Dióxido de azufre y sulfitos

Ejemplos: En concentraciones superiores a 10 mg/kg o 10 mg/litro en términos de SO2 total, para los productos listos para el consumo o reconstituidos conforme a las instrucciones del fabricante.

Un dibujo con la composición molecular del dióxido de azufre y sulfitos, denotando la presencia de estos en el alimento.

Altramuces y productos a base de altramuces

Ejemplos: Todos los productos que puedan contener altramuces o trazas de altramuces.

Tres semillas regordetas que denotan a los altramuces.

Moluscos y productos a base de moluscos

Ejemplos: berberechos, almejas, navajas…Productos que puedan contener moluscos o trazas de moluscos.

Una concha de mar, denotando que hay moluscos en la comida a consumir.

Diferencia entre alergia e intolerancia

La alergia alimentaria y la intolerancia alimentaria a determinados productos son términos diferentes que se suelen confundir debido a que ambos se corresponden con una alteración en el cuerpo de la persona que lo sufre. Los síntomas pueden ser parecidos, pero en el caso de la alergia son generalmente más peligrosos debidos a los posibles riesgos instantáneos graves. Las reacciones alérgicas ponen en juego la vida de las personas que lo consumen.

Las alergias se dan instantáneamente en los casos en los que el sistema inmune de la persona reacciona de forma anómala tras el consumo de un determinado alimento. Las intolerancias alimentarias, por el otro lado, suele tardar más tiempo en manifestarse, porque el sistema inmunológico no está implicado.

Desde el 13 de diciembre de 2014, el Reglamento de la Unión Europea 1169/2011, en su artículo 44, obliga a quienes venden o sirven comidas, a informar de los alimentos preparados con alérgenos, para que cualquier consumidor sepa qué puede comer o qué no puede comer, en igualdad de condiciones que otro y sin tener que identificarse ni pedir trato especial.

Referencias

REGLAMENTO (UE) No 1169/2011 DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO de 25 de octubre de 2011 sobre la información alimentaria facilitada al consumidor

COMUNICACIÓN DE LA COMISIÓN de 13 de julio de 2017 relativa a la información alimentaria facilitada acerca de las sustancias o productos que causan alergias o intolerancias, según figuran en el anexo II del Reglamento (UE) n.o 1169/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo sobre la información alimentaria facilitada al consumidor


Conoce estos otros símbolos de alimentación