Significado de los símbolos Egipcios

Los símbolos del antiguo Egipto son algunas de las imágenes visuales más reconocibles e icónicas del mundo.

Los símbolos egipcios son mucho más que un antiguo lenguaje jeroglífico. Muchos símbolos eran representaciones visuales de los dioses y diosas egipcios, de sus famosos faraones y reinas, o incluso de criaturas míticas y reales del desierto. Por ello, estos símbolos se utilizaban en los escritos de los egipcios, junto a sus jeroglíficos.

Con todo esto en mente, no es de extrañar que los símbolos y jeroglíficos egipcios sean una opción tan popular para todo, desde diseños de joyas, tatuajes y arte callejero hasta incluso logotipos de marcas y conceptos de películas de Hollywood.

Veamos algunos de los símbolos y jeroglíficos egipcios más populares.

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El ojo de Horus

eye of Horus symbol

El Ojo de Horus se consideraba un símbolo protector que alejaba el mal y atraía la buena fortuna. Por ello, se llevaba y se mantenía cerca como amuleto. Es uno de los símbolos egipcios más populares y todavía se utiliza en emblemas, banderas y logotipos en Egipto.

El símbolo procede del mito de una batalla entre Horus, el dios con cabeza de halcón, y su tío Seth. Horus derrotó a su tío, pero perdió su ojo en el proceso, ya que Seth lo había roto en seis pedazos. El ojo fue reconstruido y curado por la diosa Hathor o el dios Thoth, según el mito, y se convirtió en un precioso jeroglífico para los antiguos egipcios.

Como el ojo del mito se rompió en seis pedazos, el jeroglífico también estaba formado por seis componentes. A cada uno de ellos se le dio un significado metafórico para uno de los sentidos humanos y a cada uno se le asignó un valor de fracción numérica que iba de 1/2 a 1/64. En general, el Ojo de Horus simboliza la salud y la unidad, lo que ha contribuido a que siga siendo un símbolo relevante y fácilmente reconocible incluso en la actualidad.

El ojo de Ra

eye of ra

Al igual que el Ojo de Horus, el Ojo de Ra pertenece a otro dios, el antiguo dios egipcio del sol. Aunque pertenecen a una deidad diferente, los dos ojos simbólicos representan conceptos similares. Sin embargo, el Ojo de Ra está asociado a la divinidad femenina en forma de diosas como Hathor, Mut, Bastet y Sekhmet.

El Ojo de Ra simboliza tanto el poder destructivo como la naturaleza benigna del sol. Era un símbolo protector, que representaba la repulsión del mal y la negatividad. A veces se consideraba un símbolo de buena suerte.

El Ba

Egyptian ba symbol

El Ba, un símbolo parecido a un halcón con cabeza humana, representa el espíritu o la personalidad del difunto. Se cree que el Ba vigila a los muertos durante la noche y luego vuela por la mañana para influir en el mundo de los vivos antes de regresar tras la puesta de sol. Es un símbolo muy específico con un significado concreto.

El Ba no es el espíritu o el alma «completa» de una persona, sino sólo un aspecto de ella. También está el Ka, que es el espíritu vivo que reciben las personas cuando nacen, y el Akh, que es el espíritu que constituye su conciencia en la otra vida. En esencia, el Ba puede verse como un remanente de la personalidad del difunto que permanece en el mundo de los vivos.

La forma de pájaro del Ba se debe probablemente a la creencia de que vuela durante el día, haciendo la voluntad del difunto en el mundo. El Ba también puede ser la razón por la que los egipcios empezaron a momificar a sus muertos, a construirles tumbas e incluso a esculpir estatuas de ellos cuando sus cuerpos no podían ser recuperados, todo para ayudar al Bau (plural de Ba) a encontrar el camino de vuelta cada noche.

En el arte actual, el Ba puede ser un símbolo muy significativo, ya sea en forma de tatuajes, joyas, pinturas o esculturas, ya que simboliza el alma de una persona.

Sol Alado

Este símbolo está asociado a la divinidad, la realeza, el poder y la autoridad en el Antiguo Egipto, y en otras culturas cercanas como Persia y Mesopotamia. Es uno de los símbolos egipcios más antiguos e icónicos. El sol alado tiene diversas variaciones, pero el símbolo más común presenta un disco, flanqueado a ambos lados por una gran ala, así como un uraeus.

El sol alado está relacionado con el dios del sol, Ra. Aunque se asocia comúnmente con Egipto, parece que el símbolo se originó en la antigüedad y se utilizó incluso en la prehistoria. Se cree que el símbolo acabó transformándose en el símbolo zoroastriano conocido como Farvahar, que también presenta dos grandes alas y un disco, pero en lugar del uraeus o el sol, presenta un hombre anciano en el centro.

Djed

djed symbol

El Djed es uno de los jeroglíficos y símbolos más antiguos y significativos del antiguo Egipto, y sin duda merece un mayor reconocimiento en la actualidad. Representado como una columna alta con líneas horizontales que cruzan su mitad superior, el Djed es tanto un antiguo fetiche arbóreo como un símbolo de estabilidad, fertilidad y columna vertebral de una persona.

Los orígenes del Djed se encuentran en el mito de la muerte de Osiris, cuando un poderoso árbol creció del ataúd del dios y se convirtió después en un fuerte pilar. El símbolo actúa a la vez como símbolo de estabilidad y como fetiche de la fertilidad, ya que los árboles eran comprensiblemente apreciados en el desierto.

Curiosamente, este simbolismo de la fertilidad también es una representación de la columna vertebral de una persona (o de un reino), ya que los antiguos egipcios creían que la fertilidad del hombre provenía de su columna vertebral.

Nudo de Isis

knot of isis tyet

El Nudo de Isis, típicamente llamado tyet, es un antiguo símbolo egipcio asociado a la diosa Isis. Su aspecto es similar al de un Ankh, pero la diferencia es que los brazos del tyet están orientados hacia abajo.

El tyet simboliza el bienestar o la vida. También se creía que representaba la sangre menstrual de Isis, que se consideraba que tenía poderes mágicos. Por este motivo, a veces se le llamaba la Sangre de Isis. Algunos estudiosos sugieren que el tyet parece tener la forma de una toalla sanitaria utilizada en el antiguo Egipto para absorber la sangre menstrual.

Los amuletos que representan el tyet se enterraban con el difunto para proteger su cuerpo y ahuyentar a cualquiera que quisiera molestar al muerto.

Ankh

Ankh symbol

El Ankh, uno de los jeroglíficos egipcios más famosos, se representa como una cruz con los brazos ligeramente ensanchados y un lazo en lugar del brazo superior. El Ankh suele llamarse «La llave de la vida», ya que simboliza la vida, la salud y el bienestar.

Los orígenes del Ankh son muy discutidos y existen varias teorías que compiten entre sí. Algunos creen que el Ankh era originalmente un nudo, razón por la cual tiene un bucle y los brazos ligeramente ensanchados. Esta es una gran posibilidad, ya que los aros y los bucles suelen simbolizar el infinito y la vida sin fin en muchas culturas. Otra hipótesis es que el Ankh representa en realidad la unión de los órganos sexuales masculinos y femeninos, lo que puede relacionarse fácilmente con su significado de símbolo de vida.

También se cree que el Ankh representa el agua y el cielo, ya que son dos de los elementos esenciales que dan vida. También se dice que el Ankh representa un espejo, ya que a menudo se utiliza para representar la palabra jeroglífica para espejo, así como un ramo de flores. Sea como fuere, el Ankh era muy popular en los jeroglíficos de los antiguos egipcios y sigue siendo famoso en la actualidad.

El Cayado y el mayal

crook and flail

El cayado y el mayal (llamados heka y nehkhakha) eran símbolos de la antigua sociedad egipcia que significaban autoridad, poder, divinidad, fertilidad y realeza. En concreto, el cayado significaba la realeza y el mayal la fertilidad del reino.

Utilizados originalmente como símbolos del importante dios Osiris, los objetos se asociaron posteriormente con el gobierno de los reyes y reinas. Muchas obras de arte del antiguo Egipto representan el báculo y el mayal en las manos del faraón, normalmente cruzados en el pecho. Juntos, este par de símbolos significan la autoridad y la protección del faraón sobre su pueblo.

La esfinge

Sphinx of giza

La esfinge egipcia es una de las criaturas mitológicas más famosas del mundo. Representadas con cuerpo de león, alas de águila y cabeza de hombre, oveja, buey o pájaro, las esfinges egipcias eran poderosas criaturas guardianas que protegían templos, tumbas y palacios reales.

Las esfinges se representaban a menudo en estatuas tan grandes como la famosa Esfinge de Giza o en estatuillas tan pequeñas como un pisapapeles. También se representaban con frecuencia en forma de jeroglífico, ya sea por escrito o como arte. Hasta hoy, la esfinge es una imagen poderosa y reconocible que llama la atención e inspira temor.

La esfinge egipcia no debe confundirse con la de los mitos griegos. La principal diferencia visual es que la esfinge egipcia tiene una cabeza masculina, mientras que la griega suele ser una mujer. Además, mientras que la Esfinge egipcia era una criatura guardiana benévola que aportaba protección y seguridad, la Esfinge griega se consideraba malévola y traicionera.

Corona Blanca

Hedjet image

Conocido como la Corona Blanca, el Hedjet era un tocado real asociado al Alto Egipto y a la diosa Wadjet. Normalmente llevaba un uraeus. Más tarde, cuando el Bajo y el Alto Egipto se unificaron, el Hedjet se combinó con el tocado del Bajo Egipto, conocido como el Deshret. Los dos llegarían a ser conocidos como el Pschent.

El Hedjet significaba el poder, la autoridad y la soberanía del gobernante. Este símbolo no era un jeroglífico y no se solía utilizar para expresar nada por escrito. En la actualidad, sólo se conservan representaciones artísticas del Hedjet, pero no hay restos físicos de un Hedjet. Esto indica que el Hedjet pudo estar hecho de materiales perecederos.

Corona Deshret

deshret

Al igual que el Hedjet, el Deshret era el nombre dado a la Corona Roja del Bajo Egipto. Representaba el poder, la autoridad divina para gobernar y la soberanía. Es una parte de la Pschent, que era la combinación de la Hedjet y la Deshret junto con sus símbolos animales: el buitre y la cobra que cría.

Las pirámides

Las pirámides egipcias son algunas de las estructuras más antiguas y famosas del mundo. Estas enormes tumbas albergaban los cuerpos de los faraones fallecidos y sus consortes, así como muchas de sus posesiones y tesoros terrenales. Hay más de cien pirámides localizadas y descubiertas en el antiguo Egipto y sólo podemos especular cuántas se construyeron en total a lo largo de los milenios.

Incluso para los estándares actuales, las pirámides egipcias son maravillas arquitectónicas, desde sus parámetros geométricos casi perfectos hasta su construcción interna. La mayoría de las pirámides se construyeron para apuntar a secciones específicas del cielo nocturno, que se creía ayudaban a las almas de los difuntos a encontrar su camino al más allá.

Tanto en el antiguo Egipto como en la actualidad, la pirámide es también un poderoso símbolo. A menudo se mostraban en forma de jeroglífico y tenían el significado de la muerte, el más allá y la búsqueda del camino hacia él.

Hoy en día, hay aún más mitos en torno a las pirámides egipcias. Están en el centro de las teorías conspirativas del hombre, y muchos creen que fueron construidas como plataformas de aterrizaje de naves espaciales alienígenas. Los más espirituales creen que las pirámides no se utilizaban para enviar el alma al más allá, sino para canalizar la energía del universo hacia la pirámide. Sea cual sea la hipótesis a la que se adhiera, es innegable que las pirámides son uno de los símbolos más poderosos y conocidos del mundo.

El escarabajo

Scarab symbol amulet collection

El símbolo del escarabajo es fascinante, ya que no se basa en una poderosa criatura mitológica ni en un animal intimidante y fuerte. En cambio, el símbolo se basa en un insecto, también llamado «escarabajo pelotero».

Mientras que hoy la mayoría de la gente siente repulsión por los insectos, los antiguos egipcios estaban fascinados por estas criaturas. Lo que les llamaba la atención era la práctica de los escarabajos de hacer bolas con los excrementos de los animales. Una vez allí, los escarabajos ponían sus huevos en las bolas, dándoles calor, protección y una fuente de alimento.

Los egipcios no se daban cuenta de que los escarabajos ponían sus huevos en las bolas y pensaban que se «creaban espontáneamente» en su interior. Debido a esta generación aparentemente espontánea y a la práctica de hacer rodar bolas de estiércol en la arena, los egipcios incorporaron rápidamente los escarabajos a su mitología. Representaron al dios Khepri como un hombre con cabeza de escarabajo, un dios que ayudaba al sol a «rodar» hacia el cielo cada mañana. Por ello, se creía que los escarabajos representaban la vida y su naturaleza interminable.

Este simbolismo amplio y abstracto hizo que los escarabajos fueran excepcionalmente populares en todo Egipto. Se utilizaban como jeroglíficos, se representaban en dibujos, estatuas, estatuillas, joyas, ropa, accesorios e incluso en sellos.

El árbol de la vida

El Árbol de la Vida era un símbolo importante para los antiguos egipcios, ya que se asociaba con el agua, la abundancia y la fertilidad. El árbol en el centro del símbolo representaba el universo, con las raíces significando el inframundo y las ramas simbolizando los cielos. El símbolo también representaba la vida eterna. También se creía que comer el fruto del árbol sagrado daba la vida eterna.

Flor de loto

El loto es la flor nacional de Egipto y su simbolismo se remonta a miles de años atrás en la región. Gran parte de las obras de arte de la época representan lotos azules, blancos y rosas.

El loto simbolizaba el ciclo de la vida: renacimiento, muerte y regeneración. Estas asociaciones se hicieron por el comportamiento de la flor, que florece durante el día, se cierra y desaparece por la noche para volver a emerger al día siguiente.

Además, como el loto sólo florece durante el día, se consideraba un homenaje al sol. Era un objeto sagrado para los egipcios y la asociación del loto con el sol realzaba su significado e importancia.

Los jeroglíficos

Egyptian symbols hieroglyphs

Los jeroglíficos eran los símbolos utilizados en el sistema de escritura formal del Antiguo Egipto. El lenguaje jeroglífico de los antiguos egipcios es fácilmente reconocible, en comparación con otros lenguajes jeroglíficos antiguos, por su estilo y belleza distintivos. Los símbolos tienen muchas variantes. Pueden ir desde simples imágenes de líneas hasta complejos dibujos de animales, personas y objetos.

En total, hay varios cientos de jeroglíficos egipcios, cuyo número suele situarse en torno a los 1000 caracteres. Es un número menor que el de la mayoría de las lenguas jeroglíficas, pero sigue siendo considerable. Aunque los jeroglíficos egipcios son esencialmente una lengua muerta, sus inconfundibles símbolos, su estilo, sus fascinantes significados y sus profundos orígenes mitológicos los convierten en un tema cautivador para explorar.

La línea entre jeroglífico y símbolo puede ser a veces borrosa y difícil de discernir. Los símbolos se refieren a imágenes que tenían un significado simbólico pero que no se utilizaban en el sistema de escritura formal. Muchos jeroglíficos empezaron como imágenes simbólicas, pero posteriormente se incorporaron al conjunto de caracteres utilizados en la escritura. En algunos casos, ciertos jeroglíficos eran tan significativos y apreciados que a menudo se utilizaban no sólo para escribir, sino como símbolos de protección, grabados e incluso como estatuas y figurillas.

En Resumen

Aunque la civilización egipcia hace tiempo que dejó de existir, los símbolos, las obras de arte, los monumentos y la arquitectura de la época siguen cautivando la imaginación humana. Estos símbolos siguen siendo valorados, llevados y utilizados en todo el mundo, por su simbolismo, su historia y su belleza.