Significado de los símbolos de la mitología nórdica

Los nueve mundos de mitología nórdica están llenos de extrañas criaturas míticas como gigantes, enanos, elfos, norns y Kraken. Si bien la mitología nórdica se trata predominantemente de los dioses nórdicos, estas criaturas desarrollan las historias, desafiando a los dioses y cambiando el destino.

En este artículo, hemos reunido una lista de 15 de las criaturas de la mitología nórdica más conocidas y los roles que desempeñaron.

Elfos

En la mitología nórdica, hay dos tipos diferentes de elfos, los Dokkalfar (los elfos oscuros) y los Ljosalfar (los elfos de la luz).

Los elfos de Dokkalfar vivían bajo tierra y se decía que eran similares a los enanos pero eran completamente negros. Los Ljosalfar, por otro lado, eran radiantemente hermosos y eran considerados iguales a los dioses.

Todos los elfos nórdicos eran muy poderosos y tenían la capacidad de causar enfermedades humanas y curarlas. Cuando los elfos y los humanos tenían hijos, se parecían a los humanos pero poseían impresionantes poderes mágicos e intuitivos.

Huldra

La Huldra es una criatura femenina típicamente representada como una mujer hermosa con una corona de flores y cabello largo y rubio, pero tenía la cola de una vaca que hacía que los hombres la temieran.

También llamada la ‘guardián del bosque’, Huldra seducía a los jóvenes y los atraía a las montañas donde los encarcelaba.

Según el mito, si un joven se casaba con Huldra, estaba destinada a convertirse en una mujer vieja y fea. Sin embargo, en el lado positivo, ganaría una fuerza extrema y perdería la cola.

Fenrir

Fenrir es uno de los lobos más famosos de la historia, descendiente de Angroboda, la giganta y el dios nórdico Loki. Sus hermanos son la serpiente del mundo, Jörmungandr, y el diosa hel. Los tres fueron profetizados para ayudar a traer el fin del mundo, Ragnarok.

Fenrir fue criado por los dioses de Asgard. Sabían que Fenrir mataría a Odin durante Ragnarok, así que para evitar que eso sucediera, lo encadenaron con ataduras especiales. Eventualmente, Fenrir pudo liberarse de sus ataduras y continuaría cumpliendo su destino.

Fenrir no fue visto como una criatura malvada, sino como una parte inevitable del orden natural de la vida. Fenrir sirve como base para muchos lobos literarios posteriores.

El Kraken

El Kraken es un famoso monstruo marino representado como un calamar gigante o un pulpo. En algunos cuentos míticos nórdicos, se decía que el cuerpo del Kraken era tan grande que la gente lo confundía con una isla.

Si alguien pusiera un pie en la isla, se hundiría y moriría, convirtiéndose en alimento para el enorme monstruo. Cada vez que salía a la superficie, el Kraken provocaba grandes remolinos que le facilitaban atacar a los barcos.

El Kraken atrajo a los peces liberando sus excrementos, que tenían una consistencia espesa, en el agua. Tenía un fuerte olor a pescado que atraía a otros peces a la zona para que los devorara. Es probable que la inspiración para el Kraken fuera el calamar gigante que puede crecer en tamaños masivos.

Yeguas

La yegua era una criatura maliciosa en la mitología nórdica, conocida por causar pesadillas a las personas al sentarse sobre sus pechos mientras dormían. Si aún no ha realizado la conexión, aquí es donde obtenemos la palabra nocheyegua.

Muchos creían que esta bestia aterradora encarnaba las almas de las personas vivas que abandonaban sus cuerpos en la noche.

Algunos dicen que las yeguas también eran brujas que se transformaban en animales como gatos, perros, ranas y bueyes cuando sus espíritus los abandonaban y deambulaban. Se decía que cuando la yegua tocaba seres vivos como personas, árboles o ganado, provocaba que su pelo (o ramas) se enredara.

Jormungandr

También llamada la ‘Serpiente de Midgard’ o la ‘Serpiente del Mundo’, Jormungandr era el hermano del lobo Fenrir, nacido de Angroboda y Loki. Al igual que Fenrir, la Serpiente del Mundo tuvo un papel clave que desempeñar durante el Ragnarok.

Se profetizó que la serpiente gigante crecería tanto que abarcaría el mundo entero y se mordería la cola. Sin embargo, una vez que Jormungandr soltara su cola, ese sería el comienzo de Ragnarok.

Jormungandr era una serpiente o un dragón que Odín Allfather arrojó al mar que rodea Midgard para evitar que cumpliera su destino.

Jormugandr será asesinado por Thor durante Ragnarok, pero no antes de que Thor sea envenenado por el veneno de la serpiente.

audumbla

Audumbla (también escrito Audhumla) era una vaca primitiva en la mitología nórdica. Era un hermoso animal del que se decía que tenía cuatro ríos de leche que salían de sus ubres. Audumbla vivió en rocas de escarcha salada que lamió durante tres días, revelando a Buri, el abuelo de Odín. También alimentó al gigante Ymir, la escarcha primordial, con su leche. Se decía que Audhumla era la «vaca más noble» y es la única de su especie que se menciona por su nombre.

Nidhoggr

Nidhoggr (o Niddhog) era un enorme dragón con enormes garras, alas de murciélago, escamas por todo el cuerpo y cuernos que brotaban de su cabeza.

Se dice que roía continuamente las raíces de Yggdrasil, el árbol del mundo. Dado que Yggdrasil era el Árbol del Mundo que mantenía unidos los Nueve Reinos del Universo, las acciones de Nidhogg estaban literalmente royendo las raíces del cosmos.

Los cadáveres de todos los criminales, como adúlteros, quebrantadores de juramentos y asesinos, fueron desterrados a Nadastrond, donde gobernaba Niddhog, y esperó para masticar sus cuerpos.

Ratatoskr

Ratatoskr era una ardilla mítica que corría arriba y abajo de Yggdrasil, el árbol de la vida nórdico, entregando mensajes entre el águila posada en lo alto del árbol y Nidhoggr, que vivía bajo sus raíces. Era una criatura traviesa que disfrutaba de cualquier oportunidad de alimentar una relación rencorosa entre las dos bestias insultando a una de ellas de vez en cuando y añadiendo adornos a sus mensajes.

Algunos dicen que Ratatoskr era una ardilla astuta que tenía intenciones secretas de destruir el árbol de la vida, pero como no tenía la fuerza para hacerlo él mismo, manipuló a Nidhoggr y al águila para que atacaran a Yggdrasil.

Huggin y Muninn

Huggin y Muninn Eran dos cuervos en la mitología nórdica que eran ayudantes de Odín, el Padre de Todo. Su papel era actuar como los ojos y los oídos de Odín volando alrededor de su mundo y brindándole información. Cuando regresaban, se sentaban en sus hombros y susurraban todo lo que habían visto durante su vuelo.

Los dos los cuervos simbolizan La omnipotencia y el vasto conocimiento de Odín. Aunque eran mascotas, Odin les prestó más atención que a sus propios súbditos mortales y celestiales. Incluso fueron adorados por los nórdicos y representados con Odin en muchos artefactos.

nornas

Podría decirse que las nornas son los seres más poderosos de todos en la mitología nórdica: gobiernan la vida de los dioses y los mortales, deciden qué sucederá, incluso cuándo y cómo. Había tres nornas cuyos nombres eran:

  • Urðr (o Wyrd) – que significa El Pasado o simplemente el Destino
  • Verdandi – que significa lo que está surgiendo actualmente
  • Skuld – que significa lo que será

Las Nornas son algo similares a los Destinos de Mitología griega. Las nornas también eran responsables de cuidar de Yggdrasil, el árbol que mantenía unidos los nueve mundos. Su trabajo consistía en evitar que el árbol muriera tomando agua del Pozo de Urd y vertiéndola en sus ramas. Sin embargo, este cuidado solo ralentizó la muerte del árbol, pero no la evitó por completo.

Sleipnir

Sleipnir fue una de las criaturas más singulares de la mitología nórdica. Era el caballo de Odín, y tenía ocho patas, un par de cuatro en la parte trasera y otra en la parte delantera, para que pudiera mantener una en cada uno de los reinos. Su ‘madre’ era Loki, el dios nórdico que se convirtió en yegua y fue embarazado por un semental. Esto convierte a Sleipnir en la única criatura de la mitología nórdica nacida de dos padres.

Sleipnir era un corcel poderoso y hermoso con un pelaje gris tormentoso y fue descrito como el mejor de todos los caballos. Odin lo cuidó mucho y siempre lo montaba cuando iba a la guerra.

Trolls

Había dos tipos de trolls en la mitología nórdica – trolls feos que vivían en montañas y bosques, y trolls pequeños que parecían gnomos y vivían bajo tierra. Ambos tipos no eran conocidos por su inteligencia y eran bastante malévolos, especialmente con los humanos. Muchos de ellos poseían poderes mágicos y proféticos.

Se dice que las muchas rocas en el campo escandinavo se crearon cuando los trolls quedaron atrapados en la luz del sol, lo que los convirtió en piedra. Algunas de las rocas cayeron allí cuando los trolls las usaron como armas.

Valquiria

valquirias eran espíritus femeninos que sirvieron a Odín en la batalla. Si bien muchas de las valquirias en los mitos nórdicos tenían sus propios nombres, generalmente se las consideraba y se hablaba de ellas como un grupo homogéneo de seres, todos compartiendo un propósito común.

Las valquirias eran hermosas y elegantes doncellas de piel blanca y cabellos tan dorados como el sol o tan negros como la noche oscura. Era su trabajo elegir quién moriría en la batalla y quién viviría, usando sus poderes para causar la muerte de aquellos a quienes no favorecían.

También era su papel llevar a los héroes asesinados a Valhalla, hogar del ejército de Odín, donde esperaron, preparándose para el Ragnarok.

Draugar

El Draugar (singular draugr) eran criaturas horribles que parecían zombis y poseían una fuerza sobrehumana. Tenían la capacidad de aumentar su tamaño cuando querían y tragarse a una persona entera. Olían fuertemente a cuerpos en descomposición.

Draugar a menudo vivía en sus propias tumbas, defendiendo el tesoro con el que fueron enterrados, pero también causaron estragos en las personas vivas y torturadas que les habían hecho mal en vida.

Se dice que el Draugar puede sufrir una segunda muerte si es destruido de alguna manera, como ser quemado o desmembrado. Muchas personas creían que si eran codiciosos, impopulares o malvados en vida, se convertirían en Draugar después de morir.

En resumen:

Aunque las criaturas de la mitología nórdica son menos numerosas que las que se encuentran en la mitología griega, lo compensan con su singularidad y ferocidad. Siguen siendo algunas de las criaturas mitológicas más maravillosas y únicas que jamás hayan existido. Además, muchas de estas criaturas han influido en la cultura moderna y se pueden ver en la literatura, las artes y las películas modernas.