Símbolos de guerra

En un sentido cósmico, toda guerra implica un combate entre la luz y la oscuridad, y el bien y el mal. Guerras mitológicas, como la librada entre Zeus y los titanes, Thor contra los gigantes o Gilgamesh contra los monstruos están presentes en la mayoría de las sociedades.

Algunas guerras se libran entre personas de diferentes comunidades. En algunas religiones, como el Islam, la guerra real no es más que una «pequeña guerra santa», mientras que la «gran guerra santa» es la que se libra entre el hombre y sus demonios internos.

En este artículo, echaremos un vistazo a una lista de los símbolos de guerra más populares tomados de diferentes sociedades que abarcan la mayor parte de la geografía y las épocas del mundo.

Flecha (nativo americano)

Uno de los primeros símbolos de la guerra, las flechas se han utilizado desde la antigüedad como una herramienta con la que cazar y alimentar a las familias, así como un arma con la que protegerse.

Las flechas eran tan importantes en las culturas que las usaban, como los nativos americanos, que eran la vida misma. Por lo tanto, en la cultura nativa americana, las flechas simbolizan tanto la guerra como la paz.

La forma en que se representó la flecha también podría cambiar su significado. Dos flechas horizontales apuntando en direcciones opuestas simbolizan la guerra, mientras que una sola flecha apuntando hacia abajo representa la paz.

Mitsu Tomoe (japonés)

Hachiman es una divinidad sincrética de la guerra y el tiro con arco que incorporó elementos de Religión sintoísta y budismo. Aunque había sido adorado por agricultores y pescadores como el dios de la agricultura, también fue adorado durante la era de los samuráis.

Hachiman protegió a los guerreros y al Palacio Imperial de Japón. Su mensajero fue una paloma, que en estas sociedades se consideraba un presagio de guerra. Sin embargo, es más conocido por su emblema, mitsu tomoe o mitsudomoe, un remolino formado por tres espadas en forma de coma. Este emblema apareció en los estandartes samuráis durante la era Heian (a.C. 900-1200 d.C.) y era muy temido por los enemigos.

Las tres ‘cabezas’ en el mitsu tomoe simbolizan los tres mundos: el cielo, la tierra y el inframundo. Su forma de remolino está asociada con el agua, por lo que se usa comúnmente como amuleto contra los incendios. También está vinculado al ciclo interminable de energía y renacimiento, que es más importante en la ideología samurái.

Vajra (hindú)

El vajra es un arma ritual de cinco puntas y un Símbolo hindú de la guerra que significa «diamante» y «trueno». Representa la dureza del primero y la fuerza irresistible del segundo. Según el Rig-Veda (ca. 1500 aC), el vajra fue creado por Vishuá Karma, maestro artesano y arquitecto de los dioses. Se dice que creó el arma con los huesos de un sabio indio sabio.

El vajra es un arma simbólica, que consiste en una esfera en el centro con dos Flores de loto en sus lados, que a su vez tienen ocho o nueve puntas. Se cree que esta arma tiene el poder de destruir enemigos internos y externos. Es utilizado por monjes tibetanos y budistas junto con una campana, cuyo sonido invoca la presencia de divinidades.

Como se menciona en los Vedas, el vajra era una de las armas más poderosas del universo, utilizada por Indra, el Rey del Cielo, en su (pequeña) guerra santa contra los pecadores y los ignorantes.

Mjölnir (nórdico)

Thor (Donar en germánico) es más famoso como un dios de la guerra, así como una deidad de los agricultores, la agricultura y la fertilidad de la Tierra. Mjolnir, o Mjǫllnir en nórdico antiguo, es el famoso martillo del dios Thor. Este era un martillo de batalla y se usó como un arma devastadora contra sus enemigos.

Mjolnir se representa con mayor frecuencia en imágenes y pinturas o como colgante o amuleto. Como el arma del trueno del dios Thor, Mjolnir a menudo se ve como un símbolo de fuerza y ​​poder.

Escudo de Aquiles (griego)

En mitología griega, Aquiles fue el héroe y guerrero más fuerte del ejército que luchó durante la Guerra de Troya. En el libro 18 de la Ilíada, el poeta describe con gran detalle su escudo, que fue forjado por el dios herrero Hefesto, y ricamente decorado con escenas de guerra y paz.

Gracias a esta pieza de armadura, Aquiles pudo derrotar Héctor, El mejor guerrero de Troy, ante las Puertas de la Ciudad. El escudo se considera un gran símbolo de guerra que representa el estado de Aquiles como el guerrero dominante en medio de un conflicto.

Tsantsa (Amazonas)

El Tsantsa (o Tzantza), es un símbolo de guerra y orgullo, utilizado por el pueblo Shuar de la selva amazónica. Las tsantsas eran cabezas cortadas y encogidas que los chamanes Shuar solían utilizar para ahuyentar a los enemigos y en rituales mágicos. Las tsantsas también se consideraban amuletos protectores.

El pueblo shuar formaba parte del pueblo jíbaro que era tradicionalmente beligerante y creía que sus enemigos, incluso cuando estaban muertos, podían dañarlos. Por este motivo, les cortaban la cabeza y las llevaban al pueblo, donde expertos artesanos utilizaban una serie de técnicas para encoger y secar las cabezas, volviéndolas inofensivas en el proceso.

La guerra en el Amazonas fue espantosa y brutal, como se menciona en una de las etnografías más conocidas sobre una comunidad amazónica acertadamente llamada Yanomamo: la gente feroz (1968).

Daga de Tutankamón (egipcia)

La mayoría de los metales casi nunca se encuentran presentes en la naturaleza. Cuando los egipcios encontraron un meteorito hecho completamente de hierro puro, sabían que era un tipo de material que solo era apto para que lo usaran los dioses. Los faraones eran dioses en la tierra y Tutankamón necesitaba las mejores armas para tener éxito en la batalla, por lo que mandó hacer una daga con este metal.

Su meteórica daga de hierro fue encontrada por Howard Carter, el arqueólogo británico en 1925, y sigue siendo uno de los mejores ejemplos de armamento egipcio.

Los egipcios dominaron el arte de la guerra precisamente cuando Tutankamón se convirtió en rey (ca. 1550-1335 a. C.), y dirigió sus ejércitos contra los imperios más poderosos del Medio Oriente y expandió enormemente el reinado de Ra.

Xochiyáoyotl (azteca)

Cuando los españoles llegaron a lo que ahora llamamos México, fueron recibidos por gente amistosa, la Aztecas (también conocido como el Mexica). Su ciudad capital era Tenochtitlán, que estaba cien años más avanzada que cualquier ciudad de Europa. Tenía su propio sistema de alcantarillado, baños públicos y acueductos que llevaban agua limpia a todas las casas.

Había días fijos en los que, cada año, se permitía a las ciudades-estado ir a la guerra unas contra otras. Ellos llamaron a esto el Xochiyáoyotl, o Guerra de las flores (xochi= flor, yao= guerra). Una especie de antiguos Juegos del Hambre, los participantes de la Triple Alianza luchaban de acuerdo con un conjunto de reglas acordadas.

A raíz de estos estallidos rituales de conflicto violento, los prisioneros fueron sacrificados a una deidad conocida como Xipe Totec. Luego, los prisioneros eran llevados a la cima de la pirámide más alta de Tenochtitlán, el Templo Mayor, donde el sumo sacerdote usaba una hoja de obsidiana para cortarles el corazón y dejar caer sus cuerpos por las escaleras del templo.

Akoben (africano)

Los Akoben es un símbolo popular de África occidental de guerra, preparación, esperanza y lealtad. Representa el cuerno de guerra que se usó para hacer sonar los gritos de batalla. El cuerno se usó para advertir a otros del peligro para que pudieran prepararse para un ataque del enemigo. El Akoben también fue volado para llamar a los soldados al campo de batalla.

Este símbolo presenta tres formas ovaladas colocadas horizontalmente, una sobre la otra, con una media espiral en forma de coma que descansa sobre el óvalo superior. Fue creado por los Bono, uno de los grupos étnicos más grandes del pueblo Akan de Ghana. Para ellos, sirve como un recordatorio de estar siempre alerta, cauteloso, alerta y vigilante. También se considera un símbolo de patriotismo y verlo les dio a los Akans la esperanza y el coraje para servir a su nación. Por esta razón, el Akoben también se considera un símbolo de lealtad.

El Akoben es uno de los muchos símbolos Adinkra o de África Occidental. Representa la cultura africana en varios contextos y a menudo se ve en obras de arte, moda, artículos decorativos, joyas y los medios de comunicación.

El jabalí (celta)

El jabalí es un animal extremadamente importante en la cultura celta, asociado con la valentía, el coraje y la ferocidad en la batalla. Los celtas admiraban y respetaban mucho la ferocidad de este animal y su capacidad para defenderse cuando se sentía amenazado. Cazaban jabalíes y saboreaban la carne, y se dice que algunos creían que les daría fuerzas ante el peligro. La carne de jabalí era un manjar que se servía a invitados muy honrados, por lo que también se convirtió en un símbolo de hospitalidad.

Se dice que el jabalí está asociado con deidades celtas como Vitiris, un dios popular entre los guerreros. Los celtas creían que el animal también estaba relacionado con la magia y con el otro mundo. Varios mitos celtas hablan de jabalíes que podían hablar con los humanos y llevar a las personas al inframundo, uniendo estos majestuosos animales a los ritos de los pasajes.

En el simbolismo y el arte celtas, el símbolo del jabalí es muy popular y se puede ver en varios dibujos o en ciertos elementos.

Tumatauenga (maorí)

En maorí la mitología, Tumatauenga (o Tu), era el dios de la guerra y diversas actividades humanas como la caza, la cocina, la pesca y el cultivo de alimentos.

Tumatauenga ha aparecido en muchas historias de creación, una de las más famosas es la historia de Rangi y Papai. Según la leyenda, Rangi y Papa (el padre del cielo y la madre de la tierra), yacían juntos en un estrecho abrazo debido a que sus hijos se vieron obligados a gatear entre ellos en la oscuridad.

Los niños pronto se cansaron de esto y tramaron un plan para separar a sus padres, permitiendo que la luz entrara al mundo. Tumatauenga quería matar a sus padres, pero su hermano, Tane, fue mucho más amable y, en cambio, obligó a sus padres primordiales a separarse.

Tumatauenga es considerado un símbolo de guerra por los maoríes y su nombre inspiró el nombre maorí del ejército de Nueva Zelanda: Ngati Tumatauenga. Los maoríes dedicaron partidas de guerra y viajes de caza en su nombre e hicieron ofertas para honrar a la deidad en caso de guerra.

En Resumen

La guerra es una de las instituciones más antiguas y duraderas que conoce la humanidad. Las personas lucharon entre sí miles de años antes de encontrar una manera de documentarlo. De hecho, el primer campo de batalla conocido data del año 13.000 a. C. y se encuentra en Jebel Sahaba, en Egipto.

Con el tiempo, las guerras se volvieron ritualizadas, mitologizadas y utilizadas como formas de unir a una comunidad. La lista anterior incluye algunos de los símbolos de guerra más conocidos y la mayoría sirve como recordatorio de lo importante que fue (y sigue siendo) que las diferentes civilizaciones obtengan la victoria en la batalla.

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