Significado de los Símbolos Cristianos

A lo largo de la historia, los símbolos han sido ampliamente utilizados como forma de expresión religiosa.

Mientras que algunas denominaciones cristianas no usan figuras o simbolismos para expresar su fe, otras los usan para mostrar su devoción.

Estos son algunos de los símbolos más populares asociados con el cristianismo y lo que representan.

La Cruz

Símbolo cruzado en un collar

La Cruz es el símbolo más popular del cristianismo. Hay muchas variaciones y tipos de cruces cristianaspero la más popular es la cruz latina, que presenta una viga vertical larga con una viga horizontal más corta más cerca de la parte superior.

La cruz era una herramienta de tortura, una forma de matar a una persona en público y con vergüenza y humillación. La evidencia histórica sugiere que Jesús fue ejecutado en un “cruz tau” o “crux commissa”, que es una cruz en forma de T, que se asemeja a la forma de la letra griega tau. Sin embargo, la mayoría de los cristianos de hoy creen que fue clavado en una cruz latina o “crux immissa”.

La historia muestra que la crucifixión también se realizaba con un simple poste vertical sin travesaños, conocido como “crux simplex”.

Si bien muchos historiadores han señalado que la cruz se originó en las culturas precristianas, fue adoptada como símbolo religioso debido a la ejecución de Cristo por parte de las autoridades romanas. En el cristianismo, la cruz se erige como símbolo de fe y salvación, como recordatorio de la muerte y resurrección de Cristo.

Otra variación de la cruz, el crucifijo es una cruz con una representación artística de Cristo en ella. Según el catecismo católico, es un símbolo sagrado puesto por la iglesia para los católicos al recibir la bendición de Dios. Para ellos, el sufrimiento de Cristo representado en el crucifijo les recuerda su muerte por su salvación. Por el contrario, los protestantes usan la cruz latina para ilustrar que Jesús ya no sufre.

Pez Cristiano o “Ichthus“

Ictis cristiana

Reconocido por sus dos arcos que se cruzan trazando el contorno de un pez, el símbolo de ichthys es un acróstico de la frase griega ‘Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador’.

En griego, “ichthus” significa “pez”, que los cristianos asocian con las historias de los Evangelios cuando Cristo llamó a sus discípulos “pescadores de hombres” y alimentó milagrosamente a una gran multitud con dos peces y cinco panes.

Cuando los primeros cristianos eran perseguidos, usaban el símbolo como una señal secreta para identificar a sus hermanos en la fe. Se cree que un cristiano dibujaría un arco del pez y el otro cristiano completaría la imagen dibujando el otro arco, mostrando que ambos eran creyentes de Cristo. Usaron el símbolo para marcar lugares de culto, santuarios y catacumbas.

Ángeles

Símbolo de ángel triste

Los ángeles son descritos como los mensajeros de Dios, o seres espirituales que fueron usados ​​para entregar mensajes a sus profetas y siervos. La palabra «ángel» proviene de la palabra griega «aggelos» y del término hebreo «malakh», que se traduce como «mensajero».

En el pasado, los ángeles también sirvieron como protectores y verdugos, convirtiéndolos en un poderoso símbolo de protección en algunas religiones. Los cristianos ortodoxos creen en los ángeles de la guarda y creen que estos seres espirituales los vigilan y protegen de cualquier daño.

Paloma descendiente

paloma descendiente

Uno de los símbolos más reconocidos en la fe cristiana, la “paloma que desciende” símbolo representa al Espíritu Santo descendiendo sobre Jesús durante su bautismo en las aguas del Jordán. Algunos cristianos también creen que simboliza la paz, la pureza y la aprobación de Dios.

La paloma que desciende comenzó a convertirse en un símbolo de paz y esperanza cuando se asoció con la historia de Noé y el Gran Diluvio, donde la paloma regresó con una hoja de olivo. Hay muchos casos en la Biblia que hacen referencia a palomas.

Por ejemplo, los antiguos israelitas usaban palomas como ofrenda de sacrificio en sus rituales religiosos. Además, Jesús les dijo a sus seguidores que fueran “inocentes como palomas”, convirtiéndolo en un símbolo de pureza.

Alfa y Omega

símbolo alfa omega

“Alfa” es la primera letra del alfabeto griego, y “omega” es la última, lo que implica el concepto “el primero y el último” o “el principio y el fin”. Por lo tanto, la Alfa y Omega se refiere a un título para el Dios Todopoderoso.

En el libro de Apocalipsis, Dios se refirió a sí mismo como el Alfa y la Omega, ya que antes de él no había otro Dios Todopoderoso, y no lo habrá después de él, convirtiéndolo efectivamente en el primero y el último. Los primeros cristianos usaron el símbolo como el monograma de Dios en sus esculturas, pinturas, mosaicos, decoraciones artísticas, adornos de iglesias y altares.

Hoy en día, el símbolo se usa en la iconografía ortodoxa y es común en las tradiciones protestante y anglicana. Algunos ejemplos se pueden encontrar en los mosaicos y frescos de iglesias antiguas, como la iglesia de San Marcos y la capilla de Santa Felicitas en Roma.

Cristogramas

símbolo de cristograma

Un cristograma es un símbolo de Cristo compuesto por letras superpuestas que forman una abreviatura del nombre. Jesucristo. ¿Sabes que los diferentes tipos de cristogramas están asociados con las diversas tradiciones del cristianismo? Los más populares son Chi-Rho, IHS, ICXC e INRI, considerados nombres o títulos divinos en los manuscritos griegos de las Sagradas Escrituras.

Chi-Rho

Otro símbolo cristiano primitivo, el monograma Chi-Rho son las dos primeras letras de «Cristo» en griego. En el alfabeto griego, «Cristo» se escribe como ΧΡΙΣΤΟΣ donde Chi se escribe como una “X” y Rho como una «P». El símbolo se forma superponiendo las dos letras iniciales X y P en mayúsculas. Es uno de los cristogramas o símbolos más antiguos formados a partir de la combinación de letras del nombre Jesucristo.

Si bien algunos historiadores creen que el símbolo tiene raíces paganas y un origen precristiano, ganó popularidad después de que el emperador romano Constantino I lo adoptara como símbolo de su ejército e hizo del cristianismo la religión oficial del Imperio Romano. Los medallones y las monedas acuñadas durante su reinado presentaban el símbolo, y en el año 350 EC se incorporó al arte cristiano.

Monograma “IHS” o “IHC”

Derivado de las tres primeras letras del nombre griego de Jesús (ΙΗΣ o iota-eta-sigma), el SU y IHC a veces se interpretan como Jesús, Salvador de los Hombres (Iesus Hominum Salvator en latín). La letra griega sigma (Σ) se translitera como la letra latina S o la letra latina C. En inglés, también obtuvo el significado de I Ha sufrido o en su servicio.

Estos símbolos eran comunes en el cristianismo de habla latina de la Europa occidental medieval y los miembros de la orden jesuita y otras denominaciones cristianas todavía los utilizan en los altares y en las vestimentas sacerdotales.

ICXC

En el cristianismo oriental, “ICXC” es la abreviatura de cuatro letras de las palabras griegas para Jesucristo (ΙΗΣΟΥΣ ΧΡΙΣΤΟΣ escrito como “IHCOYC XPICTOC”). A veces se acompaña con la palabra eslava. NIKAsignificado victoria o conquistar. Por lo tanto, “ICXC NIKA” significa Jesucristo conquista. Hoy en día, el monograma se puede ver inscrito en el simbolo de ichthus.

INRI

En el cristianismo occidental y otras iglesias ortodoxas, “INRI” se usa como un acrónimo de la frase latina de Jesús el Nazareno, Rey de los Judíos. Desde que aparece en el Nuevo Testamento de la Biblia cristiana, muchos han incorporado el símbolo en crucifijos y cruces. Muchas iglesias ortodoxas orientales usan las letras griegas “INBI” basadas en la versión griega de la frase.

Símbolos de la trinidad cristiana

La Trinidad ha sido la doctrina central de muchas iglesias cristianas durante siglos. Si bien existen varios conceptos, es la creencia de que un Dios es tres Personas: Padre, Hijo y Espíritu Santo. La mayoría de los eruditos e historiadores están de acuerdo en que el dogma trinitario es una invención de finales del siglo IV.

De acuerdo a Nueva enciclopedia católicala creencia “no estaba sólidamente establecida” y no se incorporó “a la vida cristiana y su profesión de fe, antes de finales del siglo IV”.

También el Nouveau Dictionnaire Universel afirma que la trinidad platónica, que se encuentra en todas las antiguas religiones paganas, influyó en las iglesias cristianas. Hoy en día, muchos cristianos incorporan la creencia a su fe, y se han creado muchos símbolos como Anillos borromeos, Triquetra y Triángulo para representar la Trinidad. Incluso el Trébol se utiliza a menudo como un símbolo natural de la Trinidad.

Anillos borromeos

anillos borromeos

Concepto tomado de las matemáticas, los anillos borromeos son tres círculos entrelazados que representan la trinidad divina, donde Dios está formado por tres personas coiguales. Una asociación se remonta a San Agustín, donde describió cómo tres anillos de oro podrían ser tres anillos pero de una sola sustancia. San Agustín fue un teólogo y filósofo que ayudó a sentar las bases de la fe cristiana medieval y moderna.

Triquetra (Nudo de la Trinidad)

nudo trinitario

Conocido por su forma de tres esquinas que consta de tres arcos interconectados, “triquetra” simbolizaba la Trinidad a los primeros cristianos. Se sugiere que el símbolo se base en el pez cristiano o icto símbolo. Algunos historiadores dicen que la Triquetra tiene un origen celta, mientras que otros creen que se remonta alrededor del año 500 a. C. Hoy en día, el símbolo se usa a menudo en un contexto cristiano para representar a la Trinidad.

Triángulo

triángulo

Las formas geométricas han sido parte del simbolismo religioso durante miles de años. En las creencias ortodoxas cristianas, el triángulo es una de las primeras representaciones de la Trinidad, donde tres esquinas y tres lados simbolizan un Dios en tres personas.

El ancla

símbolo de ancla para el cristianismo

En el cristianismo ortodoxo, el símbolo del ancla representa la esperanza y la constancia. Se hizo popular por su gran parecido con la cruz. De hecho, se vio una «cruz de ancla» en las vestimentas de un arzobispo de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

El símbolo se encontró en las catacumbas de Roma y en gemas antiguas, y algunos cristianos todavía usan joyas de anclas y tatuajes para expresar su fe.

Fuego

Llama de vela un símbolo cristiano

La llama representa la presencia de Dios, razón por la cual las iglesias usan velas para simbolizar a Cristo como la “Luz del Mundo”. De hecho, las representaciones de la luz como llamas, lámparas y velas se convirtieron en símbolos comunes del cristianismo.

La mayoría de los creyentes lo asocian con la guía y dirección de Dios. En algunas denominaciones cristianas, el sol es una representación de Jesús como “la luz” y el “Sol de justicia”.

Globus Cruciger

globo terráqueo

El Globus Cruciger presenta un globo terráqueo con una cruz colocada sobre él. El globo representa el mundo mientras que la cruz representa el cristianismo; juntos, la imagen simboliza la expansión del cristianismo a todas partes del mundo.

Este símbolo fue muy popular durante el período medieval y se utilizó en las insignias reales, en la iconografía cristiana y durante las cruzadas. Demostró que el monarca era el ejecutor de la voluntad de Dios en la tierra y que quien ostentaba el Globus Cruciger tenía el derecho divino de gobernar.

Resumen:

Si bien la cruz es el símbolo más reconocido del cristianismo en la actualidad, otros símbolos como el icto, la paloma descendiente, el alfa y el omega, junto con los cristogramas y los signos de la Trinidad siempre han jugado un papel importante en la religión cristiana, uniendo su fe, tradiciones y creencias.

Estos símbolos siguen siendo muy populares en los círculos cristianos y, a menudo, aparecen en joyas, obras de arte, arquitectura y ropa, por nombrar algunos.