Alcestis – Mitología griega

En la mitología griega, Alcestis era una princesa, conocida por su amor y sacrificio por su esposo, Admetus. Su separación y último reencuentro fue el tema de una tragedia popular de Europides, llamada Alcestis. Esta es su historia.

¿Quién fue Alcestis?

Alcestis era hija de Pelias, el rey de Iolcus, y Anaxibia o Phylomache. Era conocida por su belleza y gracia. Sus hermanos incluían a Acastus, Pisidice, Pelopia e Hippothoe. Se casó con Admetus y tuvo dos hijos con él: un hijo, Eumelus, y una hija, Perimele.

Cuando Alcestis alcanzó la mayoría de edad, muchos pretendientes acudieron al rey Pelias en busca de su mano en matrimonio. Sin embargo, Pelias no quería causar problemas eligiendo a cualquiera de los pretendientes y en su lugar decidió plantear un desafío. Afirmó que cualquier hombre que pudiera unir un león y un jabalí (o un oso según la fuente) a un carro ganaría la mano de Alcestis.

El único hombre que pudo realizar con éxito esta difícil tarea fue Admetus, rey de Pherae. Admetus tenía una estrecha relación con el dios apolo, que lo había servido durante un año cuando fue exiliado del Monte Olimpo por matar a Delphyne. Apolo ayudó a Admetus a llevar a cabo la tarea con éxito, ganando así la mano de la bella Alcestis.

Alcestis y Admeto

Alcestis y Admetus se amaban profundamente y se casaron rápidamente. Sin embargo, después de la boda, Admetus se olvidó de hacer una ofrenda a la diosa artemisa. Artemis no tomó esas cosas a la ligera y envió un nido de serpientes a la cama de los recién casados.

Admetus tomó esto como una señal de su muerte inminente. Apolo intervino una vez más para ayudar a Admetus. Se las arregló para engañar los destinos en aceptar tomar a alguien más en lugar de Admetus. Sin embargo, el problema era que el sustituto tenía que estar dispuesto a ir al inframundo, intercambiando así lugares con Admetus.

Nadie quería elegir la muerte sobre la vida. Nadie se ofreció para tomar el lugar de Admetus. Incluso sus padres se negaron. Sin embargo, el amor que Alcestis tenía por Admetus era tan fuerte que intervino, eligiendo ir al inframundo y salvar la vida de Admetus en el proceso.

Luego, Alcestis fue llevada al inframundo donde permaneció hasta un encuentro casual con Heracles, quien había ido al inframundo para completar uno de sus Doce Trabajos. Heracles había sido objeto de la hospitalidad de Admetus y para mostrar su aprecio, luchó Tánatos y rescató a Alcestis.

Según algunas fuentes más antiguas, fue Perséfone quien devolvió a Alcestis a la tierra de los vivos, después de escuchar su triste historia.

Admeto y Alcestis reunidos

Cuando Heracles trajo a Alcestis de regreso a Admetus, encontraron a Admetus regresando angustiado del funeral de Alcestis.

Heracles luego le pide a Admetus que cuide a la mujer que estaba con él mientras él, Heracles, completaba otra de sus tareas. Admetus, sin saber que era Alcestis, se niega, diciendo que le había prometido a Alcestis que nunca se volvería a casar y que tener una mujer en su corte tan pronto después de la muerte de su esposa daría una impresión equivocada.

Sin embargo, ante la insistencia de Heracles, Admetus levantó el velo sobre la cabeza de la ‘mujer’ y se dio cuenta de que era su esposa, Alcestis. Alcestis y Admetus se regocijaron por haberse reunido y vivieron juntos el resto de sus vidas. Finalmente, cuando se acabó el tiempo, Thanatos regresó una vez más, esta vez para tomarlos a los dos juntos.

¿Qué simboliza Alcestis?

Alcestis era el máximo símbolo del amor, la lealtad y la fidelidad en el matrimonio. Su amor por su marido era tal que sacrificó su vida por él, algo que ni siquiera sus propios padres ancianos estaban dispuestos a hacer por él. La historia de Alcestis también simboliza la muerte y la resurrección.

En última instancia, la historia trata sobre el profundo amor de una esposa por su esposo y refuerza la perspectiva de que el amor lo conquista todo. En este caso, incluso la muerte.

Datos de Alcestis

1- ¿Quiénes son los padres de Alcestis?

El padre de Alcestis es el rey Pelias y la madre es Anaxibia o Phylomache.

2- ¿Con quién se casa Alcestis?

Alcestis se casa con Admeto.

3- ¿Quiénes son los hijos de Alcestis?

Alcestis tiene dos hijos: Perimele y Eumelus.

4- ¿Por qué es significativa la historia de Alcestis?

Alcestis es mejor conocida por morir en lugar de su esposo, simbolizando lealtad, amor, fidelidad y sacrificio.

5- ¿Quién salva a Alcestis del inframundo?

En fuentes tempranas, Perséfone trae de regreso a Alcestis, pero en mitos posteriores, Heracles hace esta tarea.

Resumen:

Alcestis sigue siendo un símbolo del amor y la devoción de una esposa, y sus acciones la convierten en uno de los personajes más abnegados de todos los personajes de la mitología griega.